Calabogie Peaks – Ski e Snowboard próximos a Ottawa e Kingston



Neste post vou falar de um passeio que fiz ao Calabogie Peaks Resort, um centro de ski e snowboarding próximo a Ottawa e Kingston, no Canadá. A montanha de Calabogie tem 29 pistas de ski, sendo que 30% delas são recomendadas a principiantes. Se você nunca esquiou e quer se aventurar, é um ótimo lugar para começar.

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Pela proximidade de Ottawa, dá para fazer tranquilamente um bate volta, são 107 km – pouco mais de uma hora de carro. De Kingston, onde estava hospedado, são 150km, um pouco mais longe. É um passeio de um dia inteiro. O meu começou às 8h da manhã, me encontrei com um colega de trabalho em Kingston e de lá seguimos viagem para Calabogie.

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Dirigir na neve exige cuidado. No Canadá o inverno é rigoroso, e há caminhões adaptados com pás cuja única função é remover a neve das ruas e estradas canadenses. Até sal eles despejam nas vias para evitar a neve congelar (gelo na pista é muito perigoso, a aderência dos pneus é praticamente nula). Repare na imagem acima, a neve acumulada no acostamento é fruto desse trabalho.

No Canadá é assim, nevou, algumas horas depois caminhões adaptados saem limpando ruas e estradas. É um país muito bem preparado para enfrentar o inverno. Graças a este serviço, dificilmente você irá se deparar com uma estrada fechada por causa da neve. Agora, acidentes, estes sim podem interditar as estradas.

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CUIDADO COM GELO NA PISTA: esse é o maior perigo nas rodovias canadenses. E vai aqui uma dica: ao contrário do que você imagina, os dias mais quentes no inverno são os mais perigosos – no inverno canadense, um dia com 2 graus negativos é um dia quente! Em dias como este, quando a temperatura se aproximar dos zero graus, neve começa a derreter e vira água. Se esfriar logo em seguida, teremos uma capa de gelo cobrindo a estrada. Espero que nunca passem por uma situação dessas, porque não há nada o que fazer… o carro simplesmente irá patinar até bater em alguma coisa ou sair da estrada. Sobre o gelo, não adianta frear, virar o volante, nada disso funciona. Portanto, não corra, dirija devagar e com atenção redobrada!

Mas voltemos ao passeio. Percorri os 150km que separam Kingston de Calabogie em 2,5 horas, fui com cuidado. Ao chegar lá, o termômetro do carro registrava 20 graus Celsius negativos! O carro chegou assim:

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Como eu não tinha esqui, nem capacete e botas, fui alugá-los nessa casinha abaixo. Aí também se paga a taxa de day use da pista.

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Dica: eles não alugam roupas e nem luvas. Eu levei jaqueta e luvas de esqui, só minha calça jeans que não era apropriada para a atividade, mas como estava com uma segunda pele por baixo, deu pro gasto! Não se esqueça da segunda pele, vinte graus negativos não é brincadeira.

Para aqueles que nunca esquiaram e querem praticar um pouco antes de se aventurarem na montanha, há duas pistas só para isto, bem ao lado do centro de aluguel de equipamentos.

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Na imagem acima note que há dois postes com uma espécie de canhão no topo deles. São máquinas de neve artificial. Calabogie tem 60 desses canhões espalhadas pela montanha, 35 deles do tipo fan guns, que produzem neve de alta qualidade e em maior volume. Se a natureza não colaborar, essas máquinas fazem nevar literalmente na montanha:

Máquina de fazer neve

[ créditos da imagem: Calabogie Peaks Resort ]

A primeira vez que esquiei foi aos 8 anos de idade, quando minha mãe me levou a Meribel, próximo a Annecy, na França. Torci o joelho e fiquei com um gesso na perna de recordação por 3 meses. Calabogie era a minha segunda vez. Coloquei bota, capacete e os esquis, e subi a montanha de teleférico, sem passar pela pista de treinamento…

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Ao chegar no topo, você tem que sair da cadeirinha já esquiando. E é claro que eu tomei um capote logo que toquei a neve. Se havia aprendido alguma coisa aos 8 anos, esqueci tudo. Nos primeiros minutos não conseguia parar em pé! Mas só tem um jeito de aprender.. então lá fui eu.

Cinco outros capotes me acompanharam na primeira descida montanha abaixo. Subi novamente. Meio desajeitado, na segunda descida fui melhor, somente dois capotes! Após três ou quatro horas, acho que subi e desci essa montanha umas dez vezes. Aleluia, os capotes me abandonaram! Abaixo, eu, todo orgulhoso após “dominar” meus esquis!!

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Alguma dicas para esquiar com segurança:

  • Se nunca esquiou na vida, use primeiro a pista de treinamento!
  • No começo, vá sempre devagar, lembre-se, você está aprendendo. Não há nada de errado em cair. É até melhor, porque você não ganha velocidade. Cair na neve fofa em baixa velocidade não machuca absolutamente nada.
  • Desça a montanha em zigue-zague, nunca em linha reta. Em zigue-zague você vai freando, em linha reta você só acelera, nunca faça isso, é perigoso. Além de se machucar, pode machucar outras pessoas.  Lembre-se: quanto mais rápido estiver, é muito mais difícil de frear, ainda mais no começo quando você não tem habilidade.
  • Use um gorro para proteger sua testa e orelhas. Repare na minha burrice na foto acima: peguei um capacete pequeno, e meu gorro não cabia entre ele e minha cabeça. Resultado: com a testa exposta, desci a montanha tomando um vento de vinte graus negativos… dói demais, mas muito mesmo!  Ahh Erika, se você estivesse comigo, não tinha deixado eu pegar esse capacete!

Erika, espero você da próxima vez!

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Até a próxima trip!!


 

 

 

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